猫におやつをあげるタイミングとは?ベストな時間や回数も

Persian cat with Dried bananas, Thai snack in wooden bowl
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愛猫の喜ぶ姿を見たくて、ついつい大好きなおやつをあげていたら・・・

  • 普段のご飯を食べずにおやつばかりおねだりするようになった
  • カロリーオーバーですっかり太ってしまった
  • おやつ欲しさにキッチンをあさっている

こんな風になってしまったら猫ちゃんの健康にも良くないし、飼い主さんも困ってしまいますよね。

今回は、おやつをあげる際にとっても重要なタイミングについて。あげる時間や回数などもまとめてご紹介したいと思います。

1.猫のおやつとは?

猫の食事の種類は大きく分けて3種類。

  • 総合栄養食(主食)⇒これ1つで健康維持に十分な栄養が摂取できる
  • 一般食(副食)  ⇒缶詰やレトルトなど総合栄養食と共に与えることで効果発揮
  • 間食      ⇒ごほうびなど、何か特別な時のみあげる

おやつ・スナックはこの3つ目の間食に該当します。

猫が健康に育つために必ずしも必要なものではなく、主食となる総合栄養食さえしっかり食べていればわざわざおやつをあげる必要はありません。

猫のおやつの役割

では、いったい猫のおやつはどんな役割を果たしているのでしょうか。

  • 言うことを聞いてくれたご褒美として
  • 食欲促進のため
  • コミュニケーションの1つとして

ただ当然のようにおやつをあげるのではなく、おやつを上手く活用して、主食とのメリハリをつけてあげると良いでしょう。そのために大事なのが「あげるタイミング」なのです。

2.猫におやつをあげるタイミング

愛猫におやつをあげるタイミングで最も効果的なのが、何か言うことを聞いてくれたときのご褒美としてあげること。

  • 出掛けるときにおとなしくゲージに入ってくれた
  • 大人しく爪を切らせてくれた
  • 薬をちゃんと飲んでくれた
  • (子猫であれば)トイレの仕方を覚えた

このようなタイミングでおやつをあげることによって、言うことを聞けばおやつがもらえると思って、次からも大人しく言うことを聞いてくれるかもしれません。

とは言っても、猫は犬と違って気まぐれな生き物。いつもはおやつ欲しさに言うことを聞いていたのに、同じおやつに飽きて突然言うことを聞かなくなることも。

おやつも定期的に変えてみたり、2種類を交互にあげてみるのも良いでしょう。

3.おやつをあげる時間

おやつをあげる時間も重要です。ご褒美としてあげる場合はタイミングが重要ですが、コミュニケーションの一環であげる場合や、食欲促進のためにあげる場合は、あげる時間が重要です。

コミュニケーションとしてあげる場合は、おやつをあげる時間は、朝・夜の2回の主食の中間であげるようにしましょう。もしくは、主食を食べた後のデザート的な形であげます。

食事の前にあげてしまうと、おやつでお腹がふくれて主食が食べられなくなってしまうことも。子どもがご飯の前におやつでお腹をいっぱいにしてしまうのと同じですね。

 

逆に最近、加齢や夏バテなどで食欲が落ちてきた猫ちゃんの場合は、食欲を増進するために主食の直前にほんの少しの量の大好きなおやつをあげましょう。

おやつによって食欲が出てきてもっと食べたいと思ったタイミングで、主食となる総合栄養食をあげたら勢いで食べてくれるかもしれません。

4.おやつをあげる回数

最後に、おやつをあげる回数です。1日に1回なのか、週に1回なのか、これは家庭によるとは思いますが、量に注意すれば1日1回でも良いでしょう。

  • 食欲促進の場合は少量を1日1回食前にあげる
  • ご褒美の場合は、タイミングに合わせてなので不定期
  • コミュニケーションとしてなら、週に1回、曜日を決めるなどして思いっきり遊んであげる

毎日あげてしまうと、毎日もらえることが当たり前になって、もらえないときに駄々をこねたり、永遠とおねだりを続けるようになってしまうかもしれません。

まとめ

以上、おやつをあげる際にとっても重要なタイミングについて。あげる時間や回数などもまとめてご紹介しました。

◆おやつをあげるタイミング
⇒言うことを聞いてくれたご褒美として

◆おやつをあげる時間帯
⇒朝晩の主食の中間 / 少量を食前にあげて食欲促進

◆おやつをあげる回数
⇒ご褒美のタイミング / 少量を1日に1回 / コミュニケーションとして週1回

おやつの役割をしっかり理解して、タイミングや時間、回数を考えながらオイシイおやつを活用しましょう。

是非、参考にしてみて下さい!

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